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Ola de calor blanquea 91% de la Gran Barrera de Coral australiana

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▲ Arrecife afectado en el área Townsville/Whitsunday.Foto Ap

Afp y Ap

 

Periódico La Jornada
Jueves 12 de mayo de 2022, p. 2

Sídney. Una prolongada ola de calor en Australia cuasó el blanqueo de 91 por ciento de la Gran Barrera de Coral de Australia, en el cuarto episodio masivo de este tipo en siete años en el mayor ecosistema de arrecifes de ese organismo del mundo, explicaron científicos del gobierno.

De los 719 arrecifes estudiados, 654 (91 por ciento) muestran daños por blanqueamiento.

La decoloración está causada por el calentamiento global, pero este caso es el primer episodio de blanqueamiento del arrecife durante el fenómeno climático de La Niña, que se asocia con temperaturas más frías en el océano Pacífico, señaló la Autoridad Marina de la Gran Barrera de Coral en su reporte anual, publicado el martes.

Los blanqueamientos de 2016, 2017 y 2020 dañaron dos tercios del coral en el famoso arrecife de la costa este australiana.

El cambio climático se agrava y la Gran Barrera ya experimenta las consecuencias de ello, advierte el texto del gobierno, publicado el martes por la noche.

La Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera ha realizado estudios en profundidad del lugar, catalogado como patrimonio mundial de la Unesco, entre septiembre de 2021 y marzo de 2022.

Según indica este estudio, cuando el agua marina empezó a calentarse el pasado diciembre, las tres grandes regiones del arrecife experimentaron blanqueamiento, fenómeno provocado porque el coral sufre estrés térmico y expulsa a las brillantes algas que viven en él y le dan su color.

Los corales blanquecinos siguen vivos y pueden restablecerse si las condiciones mejoran, pero los que son muy blancos presentan niveles de mortalidad elevados, según el documento, del que se publicó una primera versión en marzo.

Esperan recuperación

Se espera que la mayor parte del arrecife afectado se recupere del evento actual, declaró David Wachenfeld, científico jefe de la autoridad que administra el ecosistema.

Los primeros indicios son que la mortalidad no será muy alta, señaló Wachenfeld ayer.

El informe llega 10 días antes de las elecciones federales de Australia del 21 de mayo, en las que el cambio climático se presenta como una cuestión clave para los votantes.

El primer ministro, Scott Morrison, quiere mantener el objetivo de neutralidad de carbono en 2030, pese a las críticas que reclaman unos propósitos más ambiciosos. También se comprometió a exportar carbón mientras exista la demanda.

En la oposición, el Partido Laborista tampoco habla de acabar con el uso del carbón.

Aunque cada vez es más frecuente, el blanqueamiento no es normal y no debemos aceptarlo como si lo fuera, advirtió Lissa Schindler, activista de la Sociedad de Conservación Marina Australiana.

Los dos principales partidos deben plegarse a la realidad: sus objetivos climáticos no son suficientes para el arrecife.

Un movimiento favorable a un política más activa a nivel climático, Climat 200, financiado por el filántropo Simon Holmes a Court, presenta una veintena de candidatos.

Algunos podrían representar una amenaza para los diputados conservadores salientes, como el ministro de Finanzas Josh Frydenberg.

El próximo mes, el Comité del Patrimonio Mundial de Naciones Unidas debe decidir si incluye el arrecife en la lista de lugares protegidos en peligro debido al deterioro por los efectos climáticos.

Australia lanzó el plan de protección Reef 2050, con miles de millones de dólares, después de que la ONU amenazara en 2015 con retirar el lugar de su lista.

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