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La cápsula Dragon regresa de la EEI con cuatro astronautas

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La cápsula Dragon procedente de la Estación Espacial Internacional (EEI) en la que viajaban cuatro astronautas cayó en las últimas horas del lunes (08.11.2021) en el Golfo de México, frente a la costa de Florida, según la retransmisión en directo difundida por la NASA.

Frenada por la atmósfera terrestre, así como por cuatro enormes paracaídas, la cápsula pudo soportar el vertiginoso descenso gracias a su escudo térmico y amerizó a las 22H33 hora de la costa este de Estados Unidos (04H33 CET del martes), lo que puso final a la misión Crew-2.

Según lo programado, un barco recuperaría la cápsula y los astronautas a bordo serían llevados de vuelta a tierra por medio de un helicóptero.

La cápsula Dragon, bautizada como Endeavour, se desacopló de la ISS a las 14H05 horas (20:05 CET), anunció la NASA.

Maniobra para tomar fotografías

A continuación, el Endeavour dio una vuelta alrededor de la Estación Espacial durante aproximadamente una hora y media para tomar fotografías.

La Dragon amerizó a las 22H33 hora de la costa este de Estados Unidos (04H33 CET del martes), lo que puso final a la misión Crew-2.

Esta es la primera misión de este tipo desde que una nave espacial rusa Soyuz realizara una maniobra similar en 2018.

La cápsula Dragon, propiedad de la compañía estadounidense SpaceX, tiene una pequeña ventana circular en la parte superior de su escotilla delantera a través de la cual los astronautas pueden tomar fotografías.

“¡Orgulloso de haber representado a Francia una vez más en el espacio! Próxima parada, la Luna…”, tuiteó Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea (ESA).

La vuelta a Tierra de la Crew-2 se retrasó un día por los fuertes vientos.

Mal tiempo retrasa llegada del relevo

El mal tiempo y lo que la NASA denominó un “problema médico menor” han retrasado el lanzamiento del siguiente grupo de astronautas, la misión Crew-3, previsto para el miércoles.

Hasta entonces, la ISS sólo estará habitada por tres astronautas, dos rusos y un estadounidense.

SpaceX comenzó a dar a los astronautas servicio de taxi a la EEI en 2020, lo que puso fin a nueve años de dependencia de Estados Unidos de los cohetes rusos para el viaje tras el fin del programa del transbordador espacial.

La tripulación también se enfrentó a un último reto en su viaje de vuelta a casa. Los cuatro tuvieron que usar pañales después de que se detectara un problema con el sistema de gestión de residuos de la cápsula. No tuvieron acceso a un retrete durante unas 10 horas, desde el momento en que se cerró la escotilla a las 18H40 CET hasta después del amerizaje, unas 10 horas después.

“Por supuesto que no es lo óptimo, pero estamos preparados para arreglárnoslas”, dijo la astronauta de la NASA Megan McArthur en una conferencia de prensa antes del regreso a la Tierra.

Desde su llegada el 24 de abril a la EEI, la tripulación, formada por dos estadounidenses, un francés y un japonés, realizó cientos de experimentos y ayudó a mejorar los paneles solares de la estación.

jc (efe, dpa)

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