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Ciencia: ¿cuál es la verdadera forma de las gotas de lluvia?

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Si alguien les pide dibujar la lluvia probablemente dibujen las gotas con forma de lágrima: la parte superior alargada y la parte inferior redondeada.

O tal vez simplemente hagan una serie de líneas separadas que caen, porque a final de cuentas, por la velocidad a la que cae la lluvia es muy difícil que podamos distinguir la forma de las gotas.

Redondas, pero no tanto

La idea de que las gotas de lluvia tienen forma de lágrima que escurre, tiene un cierto fundamento: podemos pensar que las gotas son casi esféricas, pero que cuando caen, por la gravedad, se alargan un poco.

Es cierto que las gotas de agua en ausencia de gravedad son esféricas: la tensión superficial del agua les da esa forma.

Esa es una fuerza de interacción que es también responsable de que las moléculas de agua en estado líquido actúen como una película, en la que incluso pueden posarse insectos, sin hundirse.

Y es cierto que en la Tierra todo está sometido a la gravedad, incluida el agua, pero eso no es lo único que le da forma a las gotas de lluvia.

Como dos gotas de agua

Quizá hayan escuchado que ningún copo de nieve es idéntico a otro, eso por la forma en que cristaliza el agua, pero podríamos también empezar a pensar que no todas las gotas de lluvia son iguales.

No es exactamente que no haya dos gotas exactamente iguales, pero sin duda existen en una gran variedad de formas y tamaños.

Las gotas de una llovizna leve o chipi chipi -como se dice en algunos lugares de México-, al ser muy pequeñas y ligeras, sí son esféricas, porque la tensión superficial, supera a cualquier otra fuerza y mantiene a la gota completamente redonda.

Cuando las gotas son más grandes hay muchas otras opciones de forma, no solo porque la tensión superficial falla y no puede mantener la forma esférica, sino también por la velocidad de caída de la lluvia.

Gota de agua

Hamburguesas de lluvia

Mientras más grandes sean las gotas, tienen más superficie para interactuar con el aire a su alrededor y eso las moldea en algo más parecido a un pan de hamburguesa.

Esa forma redondeada de arriba y achatada de abajo, se debe a que al caer empujan el aire que está debajo de ellas, pero no hay que olvidar que el aire también es materia y empuja de vuelta, aplanando la parte inferior de la gota.

Es común que al caer unas gotas choquen con otras, haciéndose más y más grandes, hasta que llega un punto que la tensión superficial no las puede mantener juntas y se comienzan a separar, en ese proceso pueden tomar muchas otras formas: algunas parecen frijoles, otras paradójicamente, paraguas.

Así que ahora ya lo sabes: las gotas de lluvia tienen forma de cualquier otra cosa, menos de gota.



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